社會
佛教在新加坡社會的貢獻
作者:遠凡法師
14/05/2010 03:13 (GMT+7)
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佛教是個世界性的宗教, 2千5百多年來,對人類所做出的巨大貢獻是有目共睹的,所以佛教的重要性是毋庸置疑的。


佛教在新加坡社會的貢獻體現在四個方面:

1.文道德教育:在佛教總會的領導下3創辦了不同的教 育機構,如:菩提小學、彌陀學校、文殊中學、普覺禪寺佛學院、海印佛學院、慧嚴佛學會、佛教圖書館、般若念佛堂,以及悉達多育兒中心等。這在倫理道德日益敗壞的社會,起著積極的作用。

2.慈善社團:著名的有仁慈醫院、佛教福利協會、慈光 智障兒童學校、大悲安老院及各大佛堂的老人院、善友輔導中心等,對老、病、孤、幼、殘、不幸的大眾,給予人間的愛與關懷。

3.維持社會和諧:我國是個多元文化、宗教、種族的社 會,特別在911後,維持種族、宗教的和諧更是嚴峻。佛教總會與居士林在這方面不遺餘力地參與及奉獻,尤其 是在一些重要事項或節日的慶典上,八大宗教聯合在一起舉行,可說是創世之舉。

4.文化經濟:德國社會學家韋伯(Max Webber)認為宗教對經濟是沒有貢獻的。但這點在我國的社會大眾,相信都不敢苟同。

眾所周知,牛車水每年只有在農曆年才有慶祝活動,但 是,隨著人口的老化,市區人口往外遷,牛車水的活力,已是王小二過年。不過,自從"佛牙寺"建成之後,成為旅遊觀光點之一, 牛車水的人潮又逐漸在回流,這對促進旅遊業的發展及振興經濟有一定的貢獻。其他的如:

光明山普覺禪寺、蓮山雙林寺等,亦起著同樣的作用。

當社會都傾向功利主義,宗教的作用更能呈現其長遠的耐 力與深遠的影響力,特別是佛教這種非教條性的教導,它的包容性、寬容性,令有智慧者更為折服與崇敬。

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